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“獵鷹重型”火箭開創諸多“史上首次”
2019-06-27   來源:環球時報   作者:魏云峰

  在經歷數次發射推遲后,當前現役推力最大的運載火箭——美國太空探索技術公司(SpaceX公司)的“獵鷹重型”火箭于當地時間25日凌晨2時30分點火升空,將24顆衛星送入不同的太空軌道。在這次發射中,該火箭同時實現了多個首次:首次夜間發射、首次重復使用二手助推器、首次一箭多星、首次為美國軍方發射衛星、首次嘗試回收整流罩……因此SpaceX公司CEO馬斯克形容說,這是“該公司最困難、最復雜的一次發射”。

  美國《太空》網站25日稱,這是“獵鷹重型”火箭的第三次發射,也是首次夜間發射。它原本計劃于美國東部時間24日深夜11時35分發射,經歷了數次“額外的系統檢查”后,火箭終于從美國佛羅里達的肯尼迪航天中心點火升空。報道稱,“獵鷹重型”將把24顆衛星部署在三個不同的軌道上,這也是此次發射最大的難點所在。這意味著火箭的二級發動機將不得不在長達6小時的飛行過程中4次點火,打破以往最多3次的紀錄,對火箭的可靠性提出極高要求。

  尤其值得關注的是,“獵鷹重型”還攜帶了美國空軍的一個特殊載荷——“太空試驗計劃2”(STP2)飛行任務。這次任務主要是向美國空軍證明,重復使用的“獵鷹重型”火箭足夠可靠,可以用于執行“國家安全任務”。一旦任務成功,SpaceX公司有望成為未來十年美國軍事發射的主要承包商。據稱,SpaceX公司一直極力希望能打入利潤豐厚的軍用發射市場。STP2僅是此次發射的載荷之一,財大氣粗的美國空軍就為之支付了1.65億美元的費用,相比之下,專門運送沙特通訊衛星的“獵鷹重型”第二次發射,相關費用才9000萬美元。按計劃,“獵鷹重型”將在2020年進行第4次發射,美國空軍專門訂制的該發射計劃將是“獵鷹重型”執行的第一次絕密軍事發射任務。

  此外,“獵鷹重型”這次搭載的24顆衛星中,還包括一顆特殊的“太空喪葬”服務衛星。該衛星裝有152名逝者的部分骨灰,這些骨灰被分別裝入硬幣狀或者圓柱狀的金屬容器內,每個容器能容納約1-7克骨灰。它們被固定在衛星上,將繞地球飛行約25年,期間軌道高度逐步降低,最后像流星那樣墜入大氣層中焚毀。

  “獵鷹重型”這次發射還對火箭回收技術提出更多挑戰。美國《紐約時報》稱,相對于以往的大型運載火箭,“獵鷹重型”的特點在于其芯級推進器和兩個助推器都可以在使用后回收。根據原先計劃,“獵鷹重型”火箭的兩個助推器將降落在卡納維拉爾角空軍基地,而芯級推進器則應降落在遠離美國海岸的大西洋深處的一艘無人船上。“獵鷹重型”升空后不久,率先脫離的兩個助推器成功降落在卡納維拉爾角,這標志著“獵鷹重型”助推器的首次重復使用——它們曾在4月的發射中使用過。但芯級推進器的回收遭遇失敗,它在著陸前發生爆炸,未能降落在無人船上。此外SpaceX公司在這次發射后還實現了對整流罩的回收——回收船在海水中撈回了部分整流罩。(魏云峰)

【編輯】:荷蓬   【責任編輯】:任嵐
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